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Le Mémorial de Caen

Proche de l’Hôtel des Quatrans

Depuis son inauguration en 1988 par le Président François Mitterrand, le Mémorial de Caen est devenu l’une des plus importantes cités de l’histoire contemporaine en Europe et a gagné une reconnaissance internationale pour son savoir-faire et son exigence culturelle, pédagogique ou scientifique. Des prémices de la Seconde Guerre Mondiale jusqu’aux divisions de la Guerre Froide, le musée présente toutes étapes de ce large pan de notre histoire commune au travers d’expositions aussi claires qu’étonnantes. Photos, éléments de mobilier, accessoires se succèdent, costumes et reconstitutions de décors d’époque illustrent des explications complètes dans des mises en scène qui campent le cadre de ces heures sombres et contribuent à une meilleure compréhension. C’était la volonté de Jean-Marie Girault, sénateur et maire de Caen pendant 31 ans, qui fit le plus ardent des apprentissages, secouriste volontaire de la Croix-Rouge, le 6 Juin 1944, dans Caen écrasée de bombes.

Pas moins de 14 000 m² sur 3 niveaux sont consacrés à cette plongée dans notre passé, dont 5 600 m² d’expositions permanentes, dans l’écrin de verdure du Jardin du Souvenir (1988), du Jardin Américain (1994), du Jardin Canadien (1995) et du Jardin Britannique (2004).

Le riche patrimoine de Caen en la matière permet de présenter des éclairages pertinents sur des points précis, comme le bunker bétonné dans lequel le Général allemand Wilhelm Richter avait établi son poste de commandement. L’exposé de la vie sous l’Occupation n’est pas plus négligé que les conditions de combat, de résistance, ou le Débarquement et la Libération, jusqu’à l’engrenage des circonstances menant à la Guerre Froide, jusqu’à la chute du Mur de Berlin, en 1989.

Que vous choisissiez d’y déambuler librement en famille ou entre amis, ou que vous fassiez le choix des visites commentées par les spécialistes du Mémorial, il ne fait aucun doute que vous vous promettiez là une expérience édifiante et inoubliable.